Sota terra

 

La vida d'una cigala comença quan eclosiona l'ou, d'un a tres mesos després de la posta, segons les espècies. Quan encara estan sortint de l'ou, les petites larves de menys de 2 mm efectuen la seva primera muda, és a dir que es desprenen de la seva 'pell' o exoesquelet original. En aquest procés adquireixen l'ús de les potes que els seran indispensables per a la vida subterrània. Aquesta anomenada 'nimfa de primer estadi' es deixa caure des de la planta on hi havia l'ou. Un cop al terra comença a enterrar-se utilitzant les fortes potes davanteres per a excavar i les altres potes per a retirar la terra i subjectar-se a la galeria.

 

La vida subterrània de la nimfa durarà uns quants anys, entre 2 i 7 a Cicada orni i un nombre desconegut d'anys en altres espècies. Durant aquest temps s’alimenten de la saba del xilema de les arrels de les plantes. És precisament aquest aliment tan pobre en nutrients el que segurament explica que necessitin tant de temps per a desenvolupar-se. El creixement del cos va acompanyat de diverses mudes més, necessàries cada vegada que l'exoesquelet queda petit. Les nimfes poden passar molt de temps agafades a una mateixa arrel, de la que en van xuclant la saba, en una cambra de la seva galeria, la que Michel Boulard anomena cambra alimentària. Si l'aliment es torna escàs excavaran nous túnels per arribar fins a altres arrels.